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The Babylonian Starlords - Temple Retreat - by Ina Cüsters-van Bergen

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The Babylonian Starlords by Ina Cüsters-van Bergen

a personal review written by Ron Rumley-van Gurp, 10-may-2010
A.:T.:A.:A

The Babylonian Starlords was the first residential workshop I attended. And I must admit, even after studying with the Hermetic Order of the Temple of Starlight® for almost two years now, nothing could have prepared me for the experience that was waiting for me this Friday afternoon. As I am writing this review, there is still a lot going on inside my mind; so many insights, so many experiences and sensations that I am unable to put into words right now, such a sense of exaltation, of pure joy and emotional and spiritual uplifting! In this review I will try to capture the essence of it all, but probably fail in the attempt.
 

The culture of Mesopotamia

I did not know much about Babylonian culture or mythology before this workshop. In fact, as a last minute preparation, I downloaded a translation of the Babylonian creation myth Enuma Elish to at least give me some background. I should not have bothered, because the workshop and its rituals required no special background knowledge. I found that immersing myself into the rituals and move along with the flow created gave me a very natural and immensely satisfying introduction into this mythical world of so long ago.
 

Unknown Gods and Goddessess

Gods and heroes whose names and deeds were sitting at the edge of my consciousness all of a sudden came to life in our group work: Marduk and Tiamat, Gilgamesh and Ishtar, the underworld goddess Ereshkigala, the warrior god Nergal and so on. I experienced Their presence as if They hardly could believe that people in our day and age are still attracted to them and are willing to learn from them. And I experienced them as very grateful and happy that we did invoke them and provide them with energy. This experience was exhilarating and humbling at the same time, as it taught me that this temple work is not only there for my individual benefit, but that it also affects and benefits the Gods of old. And that's important as they still have important lessons to teach us!
 

The Temple Atmosphere

I recall the sensation of entering the temple for the first time. Even before it was consecrated, there was such a serene and harmonious atmosphere inside, which only kept growing stronger after repeatedly empowering the sacred space by our rituals. The temple was a very beautiful arrangement, designed and created by Ina Cüsters-van Bergen. The beautiful blue Watchtowers for the Officers were made by Carin. They dominated the Temple space by the color of lapis lazuli blue. In the centre of the temple was the pool of the Primordial Waters of Apsu. At the edge of the pool stood the Prayer Statues. They represented the spiritual essences of the participants, that always remained praying in the temple. Part of the participants made their prayer statues themselves, others purchased them from Helen Martina, a dutch keramist who is an initiate of the temple. Helen created these beautiful statues especially for this workshop. It felt like such a privilege and honour to walk in such a peacful and yet powerful place!
 

Ritual Drama

And then we started a series of beautiful ritual dramas that gradually brought us in closer and closer contact with the ancient powers of Babylon. These mythical dramas are written by Ina Cüsters-van Bergen and are based on original texts. The mystery plays were performed inside the sacred space using a very poetic language that really brought everything that happened to life. I felt completely overwhelmed by the experience and spent most of the weekend in a state of trance, only to 'come down' temporarily to do more mundane things like eating and resting. Sleeping times were minimal, as I found myself highly energized throughout the weekend as well as afterwards, with many thoughts, images, ideas and realizations racing through my mind.
 

The Vigil

One of the most impressive and most rewarding experiences to me was the nightly vigil in the temple. I had -voluntarily- taken one of the deep night services and there is absolutely nothing like being almost alone with the Gods in an empowered temple in the midst of the night. Time seems to come to an almost complete standstill and after empowering the temple by adding my own energy I had very interesting conversations with some of the Gods present in the temple. I realized then that the gods had been beckoning me to come and talk to them me right from the start of the ritual sequence. After this nightly conversations I was finally able to get some sleep!
 

Afterthoughts

As I am sitting here typing these lines there are still many things going through my mind: very important realizations regarding my present and my future. And I expect this will continue for some time, as I feel many gates have been opened during last weekend. I thank all my fratres et sorores from my heart of hearts, for contributing to this weekend's experience, whether as participants in the workshop itself or involved in the preparation or both. I thank Ina for bringing such beauty to us all and guiding us into these realms. And finally I would like to say thanks to the Gods and Heroes of old, for allowing Yourselves to become known to us and inspire us by Your presence. Thank you all!

 

De Babylonische Sterrengoden door Ina Cüsters-van Bergen

Een persoonlijk verslag geschreven door Ron Rumley-van Gurp, 10 mei 2010
A.:T.:A.:A
 

De Babylonische Sterrengoden was de eerste residentiele workshop die ik bijwoonde. En ik moet toegeven, zelfs nadat ik al bijna twee jaar bij de Hermetic Order of the Temple of Starlight® studeer, kon niets me voorbereiden op de ervaring die me te wachten stond deze vrijdag namiddag. Terwijl ik dit verslag schrijf, gebeurt er nog steeds van alles in mijn geest. Zoveel inzichten, zo veel ervaringen en sensaties, dat ik niet in staat ben om dit allemaal op dit moment te verwoorden. Zo een gevoel van exaltatie, van pure vreugde, emotionele en spirituele verheffing!. In dit verslag wil ik proberen de essentie van dit alles te beschrijven, maar ik zal in deze poging waarschijnlijk niet slagen.
 

De cultuur van Mesopotamia

Ik wist niet veel over de Babylonische cultuur of zijn mythologie voor deze workshop. Bij wijze van een last minute voorbereiding, had ik een vertaling van de Babylonische creatiemythe Enuma Elish gedownload, om mezelf tenminste een beetje achtergrond te bezorgen. Het bleek overbodig, want de workshop en zijn rituelen vereisten geen speciale achtergrondkennis. Ik kwam er achter dat ik ondergedompeld werd in de rituelen. Ik bewoog mee op de energiestroom die gecreeërd was, en deze gaf mij een natuurlijke en een ongelofelijk diepe bevredigende introductie, in deze mythische wereld van zo lang geleden.
 

Onbekende Goden en Godinnen

Goden en helden wier namen en daden slechts oppervlakkig bekend waren kwamen plotseling tot leven in ons groepswerk: Marduk en Tiamat, Gilgamesh en Ishtar, de onderwereldgodin Ereshkigala, de krijger god Nergal, en zo voorts. Ik ervaarde hun aanwezigheid alsof zij nauwelijks konden geloven dat mensen in onze tijd nog steeds aangetrokken werden tot hen, en van hen wilde leren. En ik ervaarde hen als zeer dankbaar en blij dat we ze opriepen, en hen voorzagen van energie. Deze ervaring veroorzaakte gevoelens van extase en van nederigheid tegelijkertijd, en het leerde me dat dit tempel werk niet alleen bestaat voor mijn individuele welzijn, maar dat het ook de oude Goden beroerd en dat ook zij hiervan profiteren. En dat is net zo belangrijk als de realisatie dat ze ons nog veel belangrijke lessen te leren hebben.
 

De Tempel Atmosfeer

Ik herinner me de sensatie toen ik de tempel voor de eerste keer binnen ging. Zelfs voordat de ruimte geconsecreerd was hing er al een serene en harmonieuze atmosfeer, die groeide en sterker werd door de herhaaldelijke krachten die vrij kwamen in deze heilige ruimte door onze rituelen. De tempel was een schitterend arrangement, ontworpen en gecreëerd door Ina Cüsters-van Bergen. De prachtige blauwe Wachttorens voor de Officieren waren gemaakt door Carin. Ze domineerden de tempel ruimte door hun lapis lazuli blauwe kleur. In het centrum van de tempel was een bassin voor de Primordiale Wateren van de Apsu. Aan de rand van het bassin stonden de bidderbeeldjes.  Zij representeerden de spirituele essentie van de deelnemers, die altijd biddend in de tempel verblijft. Sommige deelnemers hadden hun bidderbeeldjes zelf gemaakt, anderen bezochten hiervoor het keramisch atelier van de kunstenares Helen Martina. Zij is tevens een ingewijde van de tempel. Helen creeerde deze mooie beeldjes speciaal voor deze workshop. Het voelde als een privilege, en als een eer om te wandelen in zo een vredige en krachtig geladen plek!
 

Ritueel Drama

Toen startten we met een serie van schitterende rituele drama's die ons geleidelijk in nauwer en dieper contact brachten met de oude krachten van Babylon. Deze mythische drama's - geschreven door Ina Cüsters-van Bergen - werden opgevoerd in deze gewijde plaats. Ina gebruikt voor haar mysteriespel een zeer poetische taal, die werkelijk alles dat gebeurde tot leven bracht. Ik voelde me volledig overrompeld door de ervaring, en ik bracht het grootste deel van het weekend in een staat van trance door, ik daalde slechts tijdelijk af om aardse zaken te doen zoals eten, en rusten. Slaap kreeg ik minimaal, ik ervaarde mezelf als zeer energiek en opgeladen gedurende het weekend, en ook daarna, met vele gedachten, beelden, ideeën en realisaties die door mijn geest racen.
 

De nachtwake

Een van de meest indrukwekkende ervaringen die de diepste beloning meebracht was de nachtwake in de tempel. Ik had - vrijwillig - een van de uren uit de diepe nacht op mij genomen om te waken Er was niets anders dan in het midden van de nacht vrijwel alleen zijn met de goden. En dat in een tempel die vol en geladen was met krachten. De tijd leek tot een bijna complete stilstand te komen en nadat ik de tempel nog van mijn eigen energie voorzien had, had ik zeer interessante conversaties met sommige van de Goden die aanwezig waren in de tempel. Ik realiseerde me toen dat de goden me gewenkt hadden om te komen en met hen te praten, direct vanaf het begin van de rituelen. Na deze nachtelijke conversaties was ik uiteindelijk in staat om ook nog wat slaap te pakken!
 

Nabeschouwing

Terwijl ik hier zit en deze zinnen typ, gaan er nog steeds vele zaken door mijn geest: zeer belangrijke realisaties die mijn heden en mijn toekomst betreffen. En ik verwacht dat deze nog enige tijd door zullen gaan, omdat ik voel dat er vele poorten geopend zijn in mij gedurende het laatste weekend. Ik dank al mijn fratres et sorores vanuit het diepst van mijn hart voor hun contributies aan de ervaringen van dit weekend, als deelnemers van de workshop of in de voorbereiding, of beiden. Ik dank Ina voor de schoonheid die ze ons allen bracht, en hoe ze ons door deze gebieden gidst. En natuurlijk wil ik de Goden en de oude helden bedanken, dat jullie jezelf hebben laten zien aan ons, en ons inspireerden door jullie aanwezigheid. Dank jullie allen!

 

 

The Babylonian Starlords von Ina Cüsters-van Bergen

Ein persönlicher Rückblick von Ron Rumley-van Gurp, 10. Mai 2010
A.:T.:A.:A

The Babylonian Starlords sind der erste Wochenendworkshop, den ich besucht habe. Und ich muss gestehen, trotz meiner fast zweijährigen Ausbildung beim Hermetic Order of the Temple of Starlight® konnte mich nichts auf die Erfahrung vorbereiten, die an diesem Freitagnachmittag auf mich wartete. Jetzt, beim Schreiben dieses Rückblicks, geht mir noch eine Menge im Kopf herum; so viele Einsichten, so viele Erfahrungen und Empfindungen, die ich jetzt noch nicht in Worte fassen kann, solch ein Gefühl von Begeisterung, von purer Freude und emotionaler und spiritueller Erhebung! In diesem Rückblick will ich versuchen, die Essenz von alldem festzuhalten, aber vermutlich bei dem Versuch scheitern.

 

Die Kultur Mesopotamiens

Ich wusste nicht viel von der babylonischen Kultur oder Mythologie vor diesem Workshop. Tatsächlich habe ich mir zur Vorbereitung in letzter Minute eine Übersetzung des babylonischen Schöpfungsmythos Enuma Elish heruntergeladen, um wenigstens ein bisschen Hintergrundwissen zu haben. Ich hätte mir keine Sorgen machen müssen, weil der Workshop und seine Rituale kein spezielles Hintergrundwissen verlangten. Ich fand heraus, dass das Eintauchen in die Rituale und mich im Fluss der erzeugten Energie treiben zu lassen mir einen sehr natürlichen und immens befriedigenden Einstieg in diese mythische, so lange vergangene Welt gaben.

 

Unbekannte Götter und Göttinnen

Götter und Heroen, deren Namen und Taten sich irgendwo am Rande meines Bewusstseins befanden, erwachten in unserer Gruppenarbeit plötzlich zum Leben: Marduk und Tiamat, Gilgamesh und Ishtar, die Unterweltgöttin Ereshkigal, der Kriegsgott Nergal usw. Ich erfuhr IHRE Gegenwart, als ob SIE es kaum glauben konnten, dass Menschen heutzutage in unserer Zeit sich immer noch zu ihnen hingezogen fühlen und von ihnen lernen möchten. Und ich erlebte sie als sehr dankbar und glücklich, dass wir sie anriefen und mit Energie versorgten. Diese Erfahrung war verzückend und bescheiden machend zur gleichen Zeit, da es mich lehrte, dass diese Tempelarbeit nicht nur zu meinen eigenen Gunsten da ist, sondern dass sie auch die alten Götter berührt und ihnen nutzt. Und das ist wichtig, weil sie uns immer noch wichtige Lektionen zu vermitteln haben!

 

Die Atmosphäre im Tempel

Ich rufe das Gefühl herauf, den Tempel zum ersten Mal zu betreten. Sogar bevor er geweiht wurde, war dort so eine ruhige und harmonische Atmosphäre, die immer stärker wurde nachdem wir wiederholt den heiligen Raum durch unsere Rituale mit Energie aufgeladen hatten. Der Tempel war ein wunderschönes Arrangement, entworfen und geschaffen von Ina Cüsters-van Bergen. Die wunderbaren blauen Wachttürme der Offiziere sind von Carin geschaffen worden. Sie dominierten den Tempel durch ihre lapislazuliblaue Farbe. Im Zentrum des Tempels war das Bassin der Ersten Wasser von Apsu. An seinem Rand standen die Figuren der Betenden. Sie repräsentierten die spirituelle Essenz der Teilnehmer, die immer betend im Tempel bleibt. Ein Teil der Teilnehmer hatte seine Figur des Betenden selbst gemacht, andere hatten sie von Helen Martina, einer niederländischen Keramikerin erworben, die eine Initiatin des Tempels ist. Helen hat diese wunderschönen Figuren speziell für diesen Workshop geschaffen.
Es fühlte sich so sehr wie ein Privileg und eine Ehre an, einen solch friedvollen und kraftvollen Ort zu betreten!

 

Rituelles Drama

Und dann begannen wir mit einer Reihe wunderschöner ritueller Dramen, die uns nach und nach in immer engeren Kontakt mit den alten Kräften von Babylon brachten. Diese mythischen Dramen fanden in dem heiligen Raum statt und benutzten eine überaus poetische Sprache, die wirklich alles, was geschah, lebendig machte. Ich fühlte mich durch diese Erfahrung total überwältigt und verbrachte den größten Teil des Wochenendes in einer Art Trance, um nur kurzzeitig für mehr weltliche Dinge wie Essen und Ausruhen „herunterzukommen“. Meine Schlafenszeiten waren minimal, denn ich war während dieses Wochenendes und danach durch viele Gedanken, Bilder, Ideen und Erkenntnisse, die durch meinen Kopf jagten, hoch energetisiert.

 

Die Nachtwache

Eine der eindrucksvollsten und lohnendsten Erfahrungen war für mich die Nachtwache im Tempel. Ich hatte – freiwillig – eine der Wachen in tiefster Nacht übernommen und es gibt absolut nichts, was dem nahe kommt, inmitten der Nacht mit den Göttern in einem aufgeladenen Tempel fast allein zu sein. Die Zeit schien fast komplett still zu stehen und nachdem ich meine eigene Energie der des Tempels hinzugefügt hatte, hatte ich sehr interessante Gespräche mit einigen der Götter, die im Tempel anwesend waren. Mir wurde dann bewusst, dass die Götter mich seit dem Anfang der Rituale herbeigewinkt hatten, zu ihnen zu kommen und mit ihnen zu sprechen. Nach diesen nächtlichen Gesprächen konnte ich dann endlich ein bisschen Schlaf finden!

 

Gedanken danach

Jetzt, wo ich hier sitze und diese Zeilen schreibe, gehen mir immer noch viele Dinge durch den Kopf: sehr wichtige Erkenntnisse über meine Gegenwart und meine Zukunft. Und ich vermute, dass dies noch eine Zeit so weitergehen wird, weil ich fühle, dass sich während des letzten Wochenendes viele Tore geöffnet haben. Ich danke allen meinen fratres und sorores aus tiefstem Herzen für ihren Beitrag zu der Erfahrung dieses Wochenendes, sei es als Teilnehmer am Workshop oder als Beteiligte an der Vorbereitung oder beides. Ich danke Ina dafür, uns allen so eine Schönheit nahe gebracht zu haben und uns in diese Gefilde geführt zu haben. Und zum Schluss möchte ich den Göttern und Heroen der alten Zeit danken, dass IHR gestattet habt, mit uns bekannt zu werden und uns durch EURE Gegenwart inspiriert. Danke Euch allen!

 

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